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Katalonien stellt sich vor

Katalonien

  

Zu einer der beliebtesten Regionen Spaniens zählt Katalonien. Costa Brava und Costa Dorada ziehen jährlich viele Badeurlauber an, die an den breiten und feinsandigen Stränden perfektes Urlaubsfeeling genießen können. Zudem finden sich in Katalonien wunderbare Wassersportmöglichkeiten und tolle Ausflugsziele. Empuriabrava, Europas größter Sporthafen, der über 3.000 Meter hohe Pica d’Estats sowie die Altstädte Sitges, Girona und Reus sind Highlights, die man unbedingt gesehen haben sollte.

Doch auch die abwechslungsreiche Landschaft spricht für Katalonien. Wer am Strand der Costa Brava liegt, kann im Hintergrund die Ausläufer der Pyrenäen sehen. Das bergische Gebiet im Norden Kataloniens wird von vielen Touristen für Wander- und Klettertouren aufgesucht.

Katalonien hat eine eigenständige Kultur und seine eigene Sprache und auch die Mentalität der Katalanen spielt eine große Rolle, wenn es darum geht, die beliebte spanische Urlaubsregion ausfindig zu machen. Gegliedert ist die Region in die vier Provinzen Lleida, Girona, Barcelona und Tarragona.

Im Norden grenzt Katalonien an die Pyrenäen, der natürlichen Grenze zu Frankreich, im Osten schließt es an die Mittelmeerküste an. Der Nordosten bringt zahlreiche Vulkane wie beispielsweise den Garrotxa hervor, – einer von insgesamt über 40 Vulkane, die zwar nicht mehr aktiv, jedoch auch nicht komplett erloschen sind. Im Süden Kataloniens liegt das Ebro Delta – ein Naturschutzpark und eines der größten Feuchtgebiete im Mittelmeerraum. Blaues Meer, hohe Berge, abwechslungsreiches Flachland und eine lebhafte Natur. Die Sehenswürdigkeiten der Region sind so umfangreich, dass landschaftlich, geschichtlich und kulturell Interessierte in jedem Fall auf ihre Kosten kommen.

Natürlich spricht auch das vorherrschende Mittelmeerklima für Katalonien. Die Winter sind eher mild, die Sommer angenehm warm und trocken.

Kleine Geschichte Kataloniens

Wir beginnen diesen historischen Rückblick vor mehr als 2.700 Jahren. Im ersten Jahrtausend v. Chr. ließen sich die Kelten aus Osteuropa auf dem heutigen katalanischen Gebiet nieder. Sie vermischten sich mit den Eingeborenen des Neolithikums – der letzten Epoche der Vorzeit – und gründeten eine Reihe unabhängiger freier Stämme. Zu Beginn des 8. Jahrhunderts v. Chr. gründeten die Griechen in Meeresnähe Handelsniederlassungen, die sie später in Kolonien umwandelten; die bekanntesten waren Emporion (Empúries) und Rhoda (Roses). Selbst in kleinen Dörfern wie Vall de Santa Creu, zwischen Llançà und Port de la Selva, findet man Spuren der griechischen Kultur.

Die zweite Etappe der antiken Geschichte Kataloniens entspricht der Zeit der Romanisierung, die im 3. Jh. v. Chr. begann. Die Ankunft der Römer auf der iberischen Halbinsel erfolgte 218 v. Chr. mit der Landung von Cnaeus Cornelius Scipio in Emporion, dem heutigen Ampurias, mit dem Ziel, die Nachschubquellen für die Armeen des karthagischen Generals Hannibal während des zweiten punischen Krieges abzuschneiden. Der Hauptstützpunkt der Römer während des Krieges und die erste Keimzelle der Romanisierung auf der Halbinsel war die Stadt Tarraco, das heutige Tarragona.

Die Krise des 3. Jahrhunderts, die das Römische Reich betraf und zu seinem Niedergang führen sollte, hat das heutige katalanische Territorium stark in Mitleidenschaft gezogen, wo bedeutende Zerstörungen und Prozesse der Aufgabe von römischen Villen festgestellt wurden.

Dann übernahmen die Westgoten die Herrschaft. Die Westgoten drangen über den Norden der Iberischen Halbinsel ein, erklärten Toledo zu ihrer Hauptstadt und gliederten Katalonien in das Königreich von Toledo ein.

Später, im Jahr 716, wurde Spanien von den Arabern besetzt. Ein Teil der Katalanen floh vor den Muslimen und wanderte in die Pyrenäen oder in das fränkische Reich aus.

Nach Rolands Niederlage bei Roncesvalles im Jahr 778 war Karl der Große gezwungen, die Eroberung den an der Grenze ansässigen christlichen Grafen von Girona anzuvertrauen, und einer von ihnen wurde zum Statthalter. Die neuen Territorien wurden den karolingischen Herrschern als Lehen zugeteilt. Barcelona wurde das Zentrum des fränkischen Besitzes in Spanien.

Vom Ende des 9. bis zum Ende des 10. Jahrhunderts schwand die Macht des fränkischen Reiches. Die Grafen von Barcelona nutzten ihre vorteilhafte Position und übernahmen die Herrschaft über die Stadt und lösten sich von Frankreich. Ihre Nachfolger bekämpften die Muslime, dehnten ihr Herrschaftsgebiet durch Heiraten bis in den Norden der Provence (heute Südfrankreich) aus und schlossen Bündnisse zwischen der Grafschaft Barcelona und dem Königreich Aragon.

Ramon Berenguer I., Graf von Barcelona zwischen 1035 und 1076, gab Katalonien die Grundlagen seiner politischen Struktur durch die Vereinigung der “Cortes” und die Proklamation der “Usatges” (Gewohnheiten), mit denen die Rechte und Gewohnheiten des Landes kontrolliert wurden. In diesem Sinne reduzierte Ramon Berenger die Macht des Königs drastisch. Graf Ramon Berenguer IV. heiratete Petronella von Aragon. Vom 12. bis zum 15. Jahrhundert bildeten Katalonien und Aragonien ein gemeinsames Königreich, obwohl jedes Land seine eigene Verwaltung beibehielt. Das Ergebnis war eine Periode wirtschaftlicher Prosperität für Katalonien. Die landwirtschaftliche Produktion stieg im Verhältnis zur Bevölkerung. Das Kloster Sant Pere de Rodes dehnte seinen Einfluss auf das Roussillon (Frankreich) aus, Unternehmen wurden gegründet, Schmieden vervielfachten sich, der Markt und das Bankwesen blühten. Barcelona trieb Handel mit dem Orient und trat in Konkurrenz zu Venedig und Genua, den wichtigsten Handelshäfen Italiens. Dieser Aufschwung führte zum Wachstum des städtischen Bürgertums, das es ermöglichte, die feudalen Strukturen in den Städten und Gemeinden in Frage zu stellen. Um 1160 wurde der erste erhaltene katalanische Text verfasst: “Die Homilien von Organyà” und kurz darauf wurde in Barcelona eine Stadtregierung gegründet: der Consell de Cent (Rat von Cent). Die gotische Kathedrale von Barcelona wurde im Jahr 1298 begonnen.

Der Niedergang begann jedoch nach dem berühmten Schwarzen Tod von 1348. Plagen suchten Katalonien ebenso heim wie das übrige Europa: Missernten, Hungersnöte, Epidemien … und auf dem Land, wo der größte Teil der Bevölkerung lebte, brachen soziale Unruhen aus, von denen 40 % der Pest zum Opfer fielen. Die Krise erreichte ihren Höhepunkt während des Bürgerkriegs zwischen der Generalitat und Johannes II. von Aragon. Schließlich wurde Katalonien 1469 in das neue Vereinigte Königreich der katholischen Könige, Ferdinand II. von Aragon und Isabella I. von Kastilien eingegliedert.

Vom 16. bis zum 17. Jahrhundert stand Spanien unter der Herrschaft des Hauses Österreich mit Karl V. und seinen Nachfolgern. Während dieser von Österreich unabhängigen Monarchie wurde Katalonien zu einem autonomen Staat, behielt aber seine traditionellen Institutionen bei. Aufgrund der Großartigkeit Kastiliens spielte Katalonien in den Angelegenheiten des Landes, einschließlich des Handels mit der Neuen Welt (Amerika), eine untergeordnete Rolle, da alles von Sevilla aus gesteuert wurde. Dies verhinderte nicht, dass seine wirtschaftlichen Aktivitäten einen neuen Impuls erfuhren und seine Bevölkerung wuchs.

Das ist insofern bemerkenswert, da Kastilien die Katalanen zur Finanzierung ihrer Reichspolitik heranzogen und ihnen den Auftrag gaben, Soldaten aufzunehmen, die im Dreißigjährigen Krieg gegen Frankreich kämpften. Im laufe der Jahre wurden die Forderungen der kastilischen Krone immer extremer.

Im Jahr 1640 griffen die Katalanen schließlich zu den Waffen und führten einen Bürgerkrieg (La Guerra dels Segadors), der von Frankreich unterstützt wurde. Unter französischem Protektorat wurde eine unabhängige Republik ausgerufen und die spanische Monarchie erkannte schließlich die katalanische Verfassung an.

Im Jahr 1659 wurden jedoch im Rahmen des sogenannten “Pyrenäenfriedens”, der mit den Franzosen geschlossen wurde, und der daraus resultierenden Grenzziehung über die Pyrenäen, das Roussillon und ein Teil der Cerdanya von Katalonien weggenommen. Als Folge der vielen bewaffneten Auseinandersetzungen wurde Katalonien in eine wirtschaftliche Rezession gestürzt, mit neuen Pestepidemien und Überschwemmungen. Mit Philipp V. (1700-1746), Enkel Ludwigs XIV. und Sieger des Erbfolgekrieges, erhoben die Bourbonen durch ihre Heiratsallianzen Anspruch auf den spanischen Thron. Philipp V. hob daraufhin alle Privilegien Kataloniens auf, das sich damit abfinden musste, nur noch eine weitere spanische Provinz zu sein. Trotz des Verlusts der Autonomie erlebte die Region einen neuen wirtschaftlichen Aufschwung, vor allem in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts, wie der Bevölkerungszuwachs und die Gründung einer Papierfabrik und einer Textilindustrie in Girona belegen.

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts stand der wirtschaftliche Aufschwung, der in Katalonien über mehrere Jahrzehnte anhielt, in scharfem Kontrast zu den wirtschaftlichen und sozialen Strukturen der übrigen Halbinsel.

1814 erlangte Spanien unter der absoluten Monarchie von Ferdinand VII. seine Unabhängigkeit zurück.

Die Provinz Katalonien modernisierte sich mit dem Tempo der industriellen Revolution, besonders in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts, parallel zu Nordosteuropa. Die Bourgeoisie der Stadt schlug eine Änderung des Gesellschaftsmodells vor, das bis dahin auf einem bäuerlichen Modell basierte, und als Ergebnis entstand eine Arbeiterbewegung, die sich nur auf die Katalanen beschränkte, während sie sich im übrigen Spanien nur mit den verschiedenen Thronfolgen befassten.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wird “La Lliga Regionalista” versuchen, die Selbstbestimmung Kataloniens zu erreichen. In den Städten revoltierten die Menschen, um ihre miserablen Lebensbedingungen zu verbessern. 1931 gewinnt eine neue Partei “Esquerra Republicana de Cataluña” die Regionalwahlen, und im übrigen Spanien gewinnt ein Bündnis aus Sozialisten und Republikanern, und sowohl in Barcelona als auch in allen großen spanischen Städten wird die Republik ausgerufen. König Alfons XIII. verlässt das Land, und in Katalonien wird eine autonome Zentralregierung gebildet, die “Generalitat de Catalunya”, die mit der Ausarbeitung eines Autonomiestatuts beauftragt wird, das 1932 von den Cortes in Madrid ratifiziert wird. Im Februar 1936 gewann die Volksfront die Parlamentswahlen und es kam zu einem Volksaufstand, der den revolutionären Versuchen ein Ende bereitete. Ein Bürgerkrieg würde am 18. Juli 1936 beginnen und erst am 29. März 1939 enden…

Zwischen Februar und Juni 1936 gab es 161 Kirchenbrände, 213 Anschläge, 113 Teilstreiks usw. … Die Wirtschaft war gelähmt und politische Attentate häuften sich. Von diesem Augenblick an war man entweder für oder gegen die Republik und kämpfte mit derselben Leidenschaft; die beiden Seiten waren hoffnungslos zerstritten; die Monarchisten vereinigten alle antirepublikanischen Strömungen. Die Regierung beobachtete die Armee mit Sorge, und die Ermordung des monarchistischen Abgeordneten José Calvo Sotelo war der Vorwand, einen seit Monaten vorbereiteten Militärputsch zu entfesseln und einen Bürgerkrieg zu beginnen.

Am 17. Juli 1936 gab Generalissimo Francisco Franco y Bahamonde eine Botschaft heraus: “Die Armee hat beschlossen, die Ordnung in Spanien wiederherzustellen (…)”. Franco wurde zum Führer der “Bewegung” mit dem Titel Caudillo, in Analogie zum italienischen “Duce”. Er hatte einen erheblichen militärischen Vorteil gegenüber der republikanischen Armee, die hauptsächlich aus hastig ausgebildeten und bewaffneten Guerillas bestand. Ende 1937 zog die spanische Regierung nach Barcelona um. Nach der Schlacht am Ebro, die vier Monate dauerte, wurden die Tore Kataloniens für Francos Truppen geöffnet, die am 26. Januar 1939 in Barcelona eintrafen. Lluis Companys, Präsident der Generalitat de Catalunya, floh zusammen mit republikanischen Truppen und Flüchtlingen über die Pyrenäen. Am 1. April 1939 war ganz Spanien in Francos Händen.

Eine Million Tote”, so lautete der Titel eines Romans von José María Gironella, der das Grauen des spanischen Bürgerkriegs symbolisierte.

Der neue Staat wurde installiert, in dem alle Formen der Opposition verboten waren. Alles, was den liberalen Republiken von Franco als “versteinerte Demokratien” bezeichnet, gleichgestellt werden konnte, wurde abgelehnt. Die Armee war der große Verbündete des Regimes. So begannen die “Jahre des Hungers”, die bis Ende der fünfziger Jahre andauern sollten. Während dieser Zeit verschwand die katalanische Autonomie auf brutale Art und Weise. Katalonien wird als eine weitere Provinz betrachtet. Es war sogar verboten, Katalanisch zu sprechen.

Ende der 1950er Jahre begannen katalanische Intellektuelle und Künstler, die katalanische nationalistische Bewegung wiederzubeleben. Nach und nach wurde das Verbot des Katalanischen gelockert. Schließlich wurde die katalanische Protestbewegung zur Hauptkritik am Franco-Regime und ließ klandestine Organisationen entstehen, die sich allerdings auf eine Form des täglichen und harmlosen Protests beschränkten: das Ausfüllen von offiziellen Formularen auf Katalanisch, das Pfeifen katalanischer Lieder in Anwesenheit von Abgeordneten aus Madrid.

Warum nach Katalonien reisen?

Die Vielseitigkeit Kataloniens macht die spanische Region zum Top-Reiseziel. Lange Sandstrände an der Costa Brava und Costa Dorada, blaues Meer und hübsche Küstenstädte bieten höchsten Urlaubsgenuss. Wer es turbulent liebt, findet in den Party-Hochburgen Lloret de Mar und Callela gewünschtes Vergnügen. Wunderbar lässt sich natürlich beides kombinieren – tagsüber am Strand, abends das Nachtleben. Wenn Sie nicht nur relaxen, sondern auch im Urlaub aktiv sein wollen, finden Sie in Katalonien viele Möglichkeiten – Wandern, Radfahren, Klettern: Im Norden der iberischen Halbinsel finden Sie immer wieder neue Touren und Wege. Sind Sie gerne kulturell unterwegs, können Sie in den Gässchen der katalanischen Städte flanieren und sich vom spürbaren Charme der mittelalterlichen Zeit verzaubern lassen. Überdies hat das Land zahlreiche berühmte Künstler wie Antoni Gaudí und Salvador Dalí hervorgebracht. In den Museen der Region haben Sie die Möglichkeit, auf deren Spuren zu wandeln. Die Mittelmeerlage spiegelt sich natürlich auch in der katalanischen Küche wider. Auf den Speisekarten der Region finden Sie viel Fisch und Meeresfrüchte sowie traditionelle Reisgerichte.

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